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18 / 06
2013

Les forges de Moisdon-la-Rivière figurent parmi les hauts lieux métallurgiques du Pays de Châteaubriant. Un important chantier de réhabilitation de ce site a été mené pour mettre en valeur son passé industriel mais aussi pour en faire un lieu d’animations culturelles et touristiques.

La "Halle neuve" abrite notamment une toute nouvelle exposition permanente autour de l’histoire de la métallurgie, du travail de la forge, de la vie des ouvriers. Crédit photo : Michel Evain / www.pays-chateaubriant.frQuatre ans et un investissement de 500 000 € auront été nécessaires pour donner une cure de jouvence au site des forges de Moisdon-la-Rivière. Les travaux s’achèvent et le site ainsi rajeuni a été inauguré le 28 juin prochain.

La valorisation du site, initiée par la Ville de Moisdon-la-Rivière et qui a bénéficié du soutien de la Région des Pays de la Loire à hauteur de 20 000 €, a surtout porté sur la réhabilitation de ses deux grandes halles, témoins de l’époque où la métallurgie faisait la réputation du Pays de Châteaubriant.

Des halles aux dimensions généreuses (300 m² de surface au sol sur 8 m de haut), "tout en pierre d’ardoise avec une charpente exceptionnelle", indique André Lemaître, maire de Moisdon-la-Rivière. "C’est un patrimoine dont nous sommes très fiers et qu’il fallait vraiment réaménager. Nous voulions non seulement qu’il devienne un lieu d’interprétation du passé métallurgique de notre région mais aussi un lieu d’animations culturelles et touristiques."

L’histoire de la métallurgie racontée dans la "Halle neuve"

De fait, à chacune des deux halles, sa vocation. Historique pour la "Halle neuve", devenue Maison de Pays, qui abrite désormais une exposition permanente autour de l’histoire de la métallurgie, du travail de la forge, de la vie des ouvriers…, des expositions temporaires, une maquette reconstituant à l’échelle 1/60e une vue d’ensemble du site de Moisdon-la-Rivière tel qui se présentait vers 1790. La "Halle aux fourneaux", où, de 1670 à 1864, le charbon était stocké pour alimenter les haut-fourneaux, elle, est désormais dédiée à l’accueil de manifestations organisées par la municipalité et les associations.

Car, "nous voulons que ce lieu vive", insiste bien André Lemaître et qui veut donc le voir investi par le public, les locaux comme les touristes. "Le site des forges de Moisdon-La-Rivière, ce n’est pas seulement ses deux halles mais aussi une grande maison de maître, un manoir, une digue de retenue du plan d'eau qui servait pour l’alimenter en force hydraulique et autour duquel un circuit de randonnée a été balisé. On peut y observer une faune et une flore exceptionnelle". Une belle idée de balade pendant la saison estivale qui s’annonce.

Pour en savoir plus : www.pays-chateaubriant.fr (onglet "visiter")

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