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06 / 08
2015
Porte d'entrée ouest du Val de Loire, Chalonnes-sur-Loire surprend par un patrimoine revisité : la commune a retenu l'artiste contemporain Pierre Mabille pour renouveler les vitraux de l'église Saint-Maurille. Un choix audacieux pour habiller l'édifice de lumières.

En surplomb de la jonction du Layon et de la Loire, l’église Saint-Maurille, à Chalonnes-sur-Loire, est un édifice religieux remarquable qui a subi quelques outrages, depuis sa construction au IVe siècle. Une première reconstruction totale avait déjà eu lieu vers le XIIe siècle. La nef a du être rénovée au XIXe siècle après sa destruction lors de la Révolution.

En 2009, une nouvelle étape est franchie : la commune a pris le parti de faire appel à l'art contemporain pour restaurer les vitraux de l'édifice, dont le chœur et la chapelle sont inscrits aux monuments historiques.

Associer l'art contemporain au patrimoine religieux : une action originale à Chalonnes-sur-Loire. © Bernard Renoux.
© Bernard Renoux

"Pour rénover le vitrail en verre blanc et l'autel, nous avons fait le choix de l'art contemporain avec l'accompagnement et le soutien de la Drac*", explique Philippe Jammes, adjoint délégué à la culture et au patrimoine. "Trois réunions publiques ont permis de faire comprendre l'intérêt de l'art contemporain et de lever les dernières réticences. La rencontre avec l'artiste retenu sur concours de commande publique, Pierre Mabille, a été le déclic : sa démarche a convaincu par le respect et la compréhension du lieu. Notre projet a ensuite été sélectionné comme meilleur dossier de France."

Un projet artistique qui a séduit

Pour ce travail, l'artiste a conservé sa pratique spécifique sur formes ovales récurrentes, pour modifier les couleurs et ainsi "sculpter" les volumes de l'église. "D'un vitrail à rénover, c'est finalement l'ensemble des vitraux qui a été modifié pour composer avec la cohérence du projet de l'artiste. Ainsi côté Loire, la nef a aujourd'hui une ambiance orangée très lumineuse, le côté sud se pare de tons bleus et le chœur de teintes variées, selon l'angle et le moment de la journée."

Grâce au soutien de mécènes privés, l’État (60 000 €), l'Unesco (9 000 €) et la Région des Pays de la Loire (5 298 €), la commune a pu financer ce projet d'un coût de 175 000 €. Inaugurée en juin 2014, l'installation s'inscrit au fur et à mesure dans l'offre touristique et culturelle du Val de Loire… jusqu'à attirer, désormais, des artistes et étudiants en art.

* Direction régionale des affaires culturelles.

 

Pour en savoir plus : www.chalonnes-sur-loire.fr / www.pierre-mabille.org

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