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18 / 04
2013

Alors qu'il célébrera quarante années d'existence en 2014, le comité de jumelage Laval-Mettmann pense aussi à l'avenir et à sa pérennisation. C'est en partie pour cela que ses membres ont décidé d'insuffler une nouvelle dynamique aux échanges entre adolescents allemands et français.


"Les échanges culturels entre Laval et Mettmann, en Allemagne, ont été organisés dès les débuts du comité de jumelage en 1974", rappelle Mireille Coupard, sa présidente depuis 2010. "Il s'agissait alors de voyages d'été, à une époque où il était plus compliqué pour un jeune de voyager en autonomie."

Lorsque Mireille a fait son entrée au comité en 2005, ces initiatives étaient devenues beaucoup plus rares. Mais après l'accueil d'une délégation allemande à Laval en 2007 puis un déplacement outre-Rhin en 2009, la venue de douze allemands, âgés de 13 à 17 ans, du 7 au 18 juillet 2012, a véritablement marqué la reprise des échanges.

Pour ces jeunes originaires du Land de Rhénanie-du-Nord-Westphalie et leurs hôtes français, l'objectif principal était de développer un sentiment commun d'appartenance au territoire européen à travers un séjour en famille mais aussi par le biais d'activités sportives et ludiques favorisant la découverte de l'autre et de sa culture. Pour l'organisation du séjour, le comité avait reçu un coup de pouce de la Région des Pays de la Loire de 2 500 €.

"Aux jeunes de reprendre le flambeau !"

En 2013, année du cinquantième anniversaire du Traité de l’Élysée, Mireille Coupard estime que le maintien de ces échanges est primordial afin d'assurer l'avenir de l'amitié franco-allemande. "Nous allons tenter de rester dans cette dynamique d'un voyage par an", assure-t-elle. Ce sera donc au tour de quinze adolescents français de rendre visite à leurs homologues allemands, en août prochain.

Parmi eux, les douze jeunes qui s'étaient portés volontaires pour accueillir les allemands en 2012 seront du voyage. "Cette continuité est importante pour l'avenir des échanges", estime Mireille. "Mais de toute façon, avec les réseaux sociaux, ils n'ont plus besoin de nous pour garder contact entre deux voyages ! Il faut vraiment que ces jeunes reprennent le flambeau, qu'ils intègrent le comité, viennent aux réunions et formulent des propositions de projets". Une volonté que le comité aura l'occasion de réaffirmer lors de la venue du maire de Mettmann à Laval en mai prochain.

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