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30 / 04
2013

Paris-Londres à vélo : tel est le formidable défi relevé par trois jeunes des instituts médico-éducatifs de Château-Gontier et Laval à l'été 2012. Retour sur un exploit sportif doublé d'une découverte culturelle.

 

Astrid, Kevin et Dimitri à la découverte de Londres

"Il s'agissait surtout de démontrer que l'on peut se lancer des défis, même en situation de handicap", explique Magali Noël, animatrice à l'IME La Maillardière de Château-Gontier (institut médico-éducatif) auprès de personnes porteuses de handicaps intellectuels. Pour les trois jeunes qui ont rallié Londres à vélo au départ de Paris, en août 2012, le challenge était de taille. Mais ils l'ont brillamment relevé.

L'origine du projet est à mettre au crédit de Bernard Durand, cycliste assidu du haut de ses 73 printemps et administrateur de l'Adapei 53 (Association départementale de parents, d’amis et de personnes confrontées à des déficits intellectuels). En ce début 2012, alors qu'il projette de parcourir à vélo les milliers de kilomètres entre Pékin et Londres, Bernard sollicite les IME de Laval et Château-Gontier.

Agés de 18 à 20 ans, Astrid, Kevin et Dimitri rejoignent le cortège à Paris, direction Londres. Mais il faut d'abord prendre le chemin des salles d’entraînement, à raison de deux séances hebdomadaires ; cinq étapes de 60 kilomètres par jour sont tout de même au programme. Les sponsors locaux se chargent d'équiper les trois sportifs. À leurs côtés, la Région donne un coup d'accélérateur au projet avec une aide de 2 500 €.

Londres 2012, ils y étaient !

Du 22 août au 1er septembre, Astrid, Kévin et Dimitri rallient donc Londres via Dieppe et une traversée en ferry. Au pays du fish and chips, ils visitent la capitale, l'abbaye de Westminster, le Picadilly Circus. Mais surtout, ils assistent à des épreuves de judo et de tennis de table lors des Jeux Paralympiques, véritable point d'orgue du périple.

"Malgré la fatigue, c’était une formidable aventure, avec son lot de belles rencontres. Et un exploit sportif, car ce n'était pas gagné d'avance", souligne Magali, qui rappelle aussi qu'en 2010, quatre adultes avaient déjà participé au marathon de New York.

En parallèle, les 14-20 ans de l'IME se sont chargés d'animer un blog relatant le voyage de Bernard Durand au départ de Pékin. En partenariat avec la Maison de l'Europe, qui a fait venir des ressortissants des nations concernées, des ateliers leur ont également permis de découvrir chaque pays visité au travers de ses spécialités ; la poterie bulgare et l'art culinaire hongrois n'ont désormais plus de secret pour ces jeunes. Une exposition itinérante d'une cinquantaine de photos du voyage a également été mis en place dans différents du département.

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