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19 / 05
2014

Les agents de couplage sont indispensables dans la fabrication des médicaments. L'Institut des molécules et matériaux du Mans (IMMM) est à la pointe dans ce domaine. Aujourd’hui, une possible commercialisation de ce produit est à l'étude.

Une équipe de cinq scientifiques de l'IMM travaille depuis deux ans sur les agents de couplage.Basé au cœur de l’Université du Maine, l’Institut des molécules et matériaux du Mans (IMMM), qui fait partie de l’UFR Sciences et Techniques, compte 69 enseignants chercheurs et 16 chercheurs. Parmi eux, une équipe de cinq scientifiques travaille depuis deux ans sur les agents de couplage (linkers en anglais), dont la fonction est de relier chimiquement des molécules entre elles, qu’elles soient naturelles ou de synthèse.

"Ces agents jouent un rôle crucial, notamment dans les domaines de la biologie et de la médecine", indique Laurent Fontaine, professeur des universités en chimie des polymères au sein de l’IMMM. "Par exemple, sans agent de couplage pour l’associer à une autre molécule, la molécule active de certains médicaments serait détruite et donc rendue inefficace lors de son ingestion dans l’organisme". La mise au point de plusieurs de ces linkers s’est concrétisée en 2012* par le dépôt d’un brevet.

"Aujourd’hui, avec le soutien de l’incubateur et technopôle du Mans et de la Sarthe "Emergence", nous venons de lancer une étude de positionnement stratégique", précise Laurent Fontaine, qui a été aussi avec ce projet lauréat d'un concours national de création d’entreprises de technologies innovantes. "Nous voulons savoir si la création d’une start-up pour commercialiser les linkers serait viable, avec la création potentielle d’activité au niveau local."

Projet d’innovation et de valorisation scientifique, la démarche engagée par les chercheurs de l’IMMM pourrait donc aussi devenir créatrice d’emplois. La société d'accélération de transfert technologique Ouest Valorisation, basée à Rennes, vient notamment d'apporter son soutien.

* Le projet a été soutenu par la Région des Pays de la Loire à hauteur de 61 000 €, une aide qui a notamment permis le recrutement sur un an d’un technicien chimiste.

Pour en savoir plus : http://immm.univ-lemans.fr

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