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23 / 04
2013
> Thématiques : Culture / Sport

C’est l’une des plus anciennes églises de Vendée. Si ses origines remontent à la Guerre de Cent ans, on évoque des traces avant le XIVe siècle, au moment où Bouin était encore une île. Après une vague successive de travaux (2005-2013), la voici presque entièrement rénovée, depuis la sacristie jusqu’aux clochetons.


Un monument en son pays. Massive, l’église Notre-Dame de Bouin domine le marais breton du haut de ses 51 mètres, servant d’amer aux marins de la baie de Bourgneuf. Ayant subi les outrages des éléments déchaînés (un ouragan en 1635, une forte tempête en 1751 et la foudre en 1777), l’édifice est aujourd’hui plus solide que jamais, rappelant à lui seul les premières heures de l’île de Bouin.

"L’église fut construite au centre du bourg, sur un rocher calcaire qui apparaissait à six mètres au-dessus du niveau de la mer", relate l’adjoint au maire Patrice Baldau. "D’après une pièce d’archive, la première sacristie fut construite en 1505. Mais ses origines sont plus anciennes car l’île de Bouin fut évangélisée vers le IVe siècle par Saint Martin de Vertou. Aujourd’hui, il ne reste plus aucune trace des premières fondations chrétiennes, certainement détruites au cours des invasions successives."

Une restauration globale à 2,3 M€

L’église de Bouin, un monument dont la restauration est en passe d’être achevée.

En 2005, un travail titanesque de restauration a été entrepris par la commune. Il était temps. "Le diagnostic a été fait par un architecte et deux jours après sa venue, une voûte intérieure s’effondrait sur les fonds baptismaux". Le diagnostic est à la hauteur de l’édifice : 2,3 M€ de travaux, qui seront réalisés en plusieurs tranches.

Le dernier acte vient de se refermer en mars 2013 avec la réhabilitation de la toiture de l’église. Une enveloppe de 354 000 € a été mobilisée pour cette troisième tranche, soutenue par la Région des Pays de la Loire (76 000 € dans le cadre du Contrat Territorial Unique), le Département de Vendée (66 000 €) et la DRAC (4 800 €).

"La toiture de la sacristie a été refaite avec les matériaux comme à l’origine : ardoises épaisses, gouttières et clous en cuivre. Seuls les linteaux de chêne ont été remplacés par des planches de sapin, car le cloutage était trop difficile techniquement ! Ne reste plus qu’à réaliser les enduits extérieurs et la réfection de la voûte au-dessus du maître-autel."

À Bouin, en plus de la réhabilitation de l’église, chacun peut y découvrir les trésors qu’elle renferme : un retable de style Renaissance espagnole daté de 1680, une statue de bois de 1878 représentant la Vierge à l’Enfant, ou encore un tableau de Krug, La mise au tombeau, offert à Bouin par l’État en 1875.

 

Pour en savoir plus : www.bouin.fr

Crédit photo : Patrice Baldau


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